jueves, 16 de octubre de 2014

Cometa C/2013 A1 (Siding Spring), aproximación final al planeta Marte

El cometa se acerca sin cesar, y hará su paso cercano a Marte el 19/10/2014 a una distancia prevista de 139000 km. No es mucho si se tiene en cuenta que el tamaño del cometa que puede ser de varias decenas de kilómetros de diámetro. Muchos preparativos y mucho suspenso genera este evento esperado desde hace más de un año.
En enero del año pasado se descubrió este cometa y desde entonces se ha estado observando con gran interés su incierto camino. En un artículo les contaba sobre esos momentos de incertidumbre y asombro, "Posibilidad de impacto de un cometa en Marte" es el artículo publicado el 11 de marzo de 2013, si lo quieren leer puede hacer click en en enlace del título, allí tendrán los antecedentes del tema.
En este momento, luego de muchas observaciones astrométricas, los parámetros orbitales del cometa son:

Elemento
Valor
Error (1-sigma)
Unidad
e
1.000742407061376
2.8565e-06
-
a
-1883.920535902058
7.2463
UA
q
1.398635908924871
2.4023e-06
UA
i
129.0273411347216
1.9519e-05
grados
node
300.9762794485837
4.8456e-05
grados
peri
2.440972538934485
0.00015323
grados
M
-.003186058483647941
1.838e-05
grados
tp
2456955.828225190370
(2014-Oct-25.32822519)
0.00018885
JED
Period
n/a
n/a
n/a
n/a
d (dias)
al (año luz)
n
1.205341760742097E-5
6.9543e-08
grados/día
Q
n/a
n/a
UA


Referencias
SímboloSignificado
eExcentricidad de la órbita
aSemieje mayor de la órbita
qDistancia del perihelio
iInclinación de la órbita
nodeLongitud del nodo ascendente
periArgumento del perihelio
MAnomalía media de la época
periodPeríodo orbital
nMovimiento medio
QDistancia en el afelio

Bien, pero todo esto ¿qué significa? bue, les cuento que estos números sirven para calcular las órbitas de los objetos, en este caso en particular la órbita del C/2013 A1 (Siding Spring). Seguramente a algunos observadores los números les servirán, aunque también los pueden encontrar el la web de JPL NASA (de aquí tomé los datos) y del Minor Planet Center.
A otros no les servirán tanto, es por eso que me tomé el trabajito (nada del otro mundo) de hacer una animación (basada en éstos números) donde se pueden observar cómo se cruzan las órbitas de Marte y del cometa. Las fechas que abarca la animación son desde el 12/10/2014 al 23/10/2014, en el ángulo superior izquierdo la verán al igual que el horario (un cada cuadro/frame cada 10 horas). Aquí la animación



En el video se observa en gris la ubicación y la órbita de Marte, en celeste la ubicación del cometa, y su órbita primero en fucsia luego en celeste, a la izquierda en color rojo nuestra órbita, no se preocupen no se cruza con nosotros estamos orbitando en diferentes planos.
NOTA: a pesar de haber intentado varias veces con diferente configuraciones, Blogger no muestra el video con la definición con que fue creado. Don Google tendrá que solucionar eso.Sepan disculpar.
Pero aún no hemos hablado de lo que se espera en términos más mundanos. Aquí va.
El próximo 19/10/2014 C/20132 A1 /siding Spring) pasará con sus 700 metros de diámetro estimado, con una velocidad de 57 km/seg, a las 18:27 TU lo que significa 15:27 HOA (es decir Hora Oficial Argentina), a unos 139.000 km de altitud sobre la superficie de Marte, sin riesgo de colisión con el planeta por lo que han adelantado desde JPL NASA. 
Los que quieran/puedan observarlo tengan en cuenta que su magnitud será de aproximadamente 11, por lo que habrá que utilizar un telescopio de 200mm como mínimo (8 pulgadas)
El momento será fotografiado, grabado en video y medido en todos los aspectos posibles, por la flota de satélites que orbitan Marte o vehículos que lo recorren sobre ruedas. Recordemos las misiones que estan aún operativas allí: 2001 Mars Odyssey, Mars Express, MER-B Opportunity, Mars Reconnaissance Orbiter, MSL Curiosity, Mars Orbiter Mission y MAVEN. 
A este ejército de robots de ojos electrónicos y sensores de todo tipo "insitu" le podemos agregar la misión SOHO que también podrá observar el paso del cometa igual que el telescopio espacial Hubble (increíble, aún nos asombra con sus imágenes luego de más de 24 años de trabajo!), por lo que no creo que se le escape nada al ser humano... pero nada es seguro.

C/2013 A1 (Siding Spring) Imagen obtenida por el telescopio espacial Hubble, el 11/03/2014 -Créditos NASA, ESA, y J.-Y. Li (Instituto de Ciencia Planetaria)
De hecho, como les digo más arriba, el cometa no colisionará con el planeta, pero tendrán contacto la cola del cometa y la atmósfera de Marte. Esto preocupa a los científicos porque podría ocasionar inconvenientes leves o serios a los robots desplegados en el área. Y de todo lo que pudiera ocurrir no se sabe mucho. Se preveen lluvias de meteoros intensas, cuyas partículas podrán tener mayo o menor diámetro y si llegara a impactar alguna con alguna componente esencial de algún robot obviamente lo inutilizaría. Estos efectos de impacto de partículas de la coma del cometa, o de influencias eléctricas de iones con la atmósfera de Marte que las consecuentes auroras polares (o no tan polares), la variación de densidad en la atmósfera marciana, lo que crearía un factor de desequilibrio en las órbitas de los satélites, son algunos de los peligros para los que se están preparando las diferentes agencias espaciales que poseen artefactos por allá. Los eventos aqui nombrados someramente ocurrirían unos 90 minutos luego de producirse el máximo acercamiento de cometa con la superficie de Marte.No extenderemos más este informe ya que poco aportaríamos. Solamente tengamos en cuenta que, a pesar de no ser la primera vez que ocurre algo parecido en Marte (en julio de este año el cometa 2010 XG pasó a 1 millón de kilómetros del planeta) siempre es buena la ocasión de observar posibles escenarios que se podrían presentar en nuestra querida Tierra.
Para ir terminando les dejo el link a un sitio web de la NASA dedicado a la exploración de Marte en general y a este evento (el cercano paso del cometa) en particular, que publicará las noticias sobre el cometa
Veremos a partir del 20 de octubre, que fue lo que ocurrió con el C/2013 A1 (Siding Spring).
Buenos cielos!

1 comentario :

  1. ¡Buenísimo informe, David! Muy claro y muy gráfico. Me gustó mucho la animación. Gracias, como siempre, por tu trabajo para mantenernos al tanto de lo que va aconteciendo en "las esferas celestes", jeje. Abrazo. Pablo, desde Buenos Aires.

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